Crawford despacha a Kavaliuskas en 9 asaltos
Dec 15 2019 8:39 PM

Crawford despacha a Kavaliuskas en 9 asaltos -Los pronósticos se cumplieron: Terence Crawford anestesió al lituano Egidijus Kavaliauskas el 14 de diciembre, en el legendario Madison Square Garden, donde el estadounidense hizo la cuarta defensa exitosa de la corona welter de la Organización Mundial (OMB). Para Crawford, considerado entre los mejores libra por libra del orbe, fue el séptimo nocaut consecutivo, y el undécimo en peleas por título.

Pero al principio no fue el clásico paseo que muchos vaticinaron. Todo lo contrario a las abultadas apuestas, favorables al “Genio de Omaha” hasta por 16-1. “El Malvado” Kavaliauskas, retador obligatorio del norteño, plantó cara a Crawford (36-0-0, 26 KOs), quien hasta la mitad del desafío buscó sin mucho éxito las brechas en la defensa del radicado en Oxnard, California.

Durante esos asaltos iniciales, Kavaliauskas (21-1-1, 17 KOs) lució sólido y bien preparado. Y con su guardia cerrada, logró evitar los puños de Crawford, colocado en posición zurda, hasta las postrimerías del pleito, cuando en algunos momentos se colocó a la derecha.

Dos buenos golpes de Kavaliauskas al rostro de Crawford en el segundo provocaron cierta preocupación en el público que asistió a la histórica instalación de la Gran Manzana. ¿Habría sorpresa en el resultado? Nuevamente en el tercero, el lituano mostró su irrespeto al monarca al impactarlo con una combinación que obligó al estadounidense a colocar la rodilla derecha sobre el tapiz, al tiempo que se agarraba del europeo. Pero el árbitro Ricky González desestimó que la caída fuera consecuencia del golpe y ordenó continuar el pleito.

“No me dolió en absoluto”, dijo Crawford en declaraciones posteriores, mientras se encontraba sobre el cuadrilátero. “Me levanté y fui directo hacia él. No me hizo daño de ninguna manera. Pasé sin dificultades por todo lo que lanzó esta noche”.

A partir del cuarto, cuando todavía las acciones estuvieron bastante parejas y con escasos intercambios, Crawford comenzó a exhibir su enorme talento. Estuvo más preciso con el jab de zurda y los rectos de derecha entraron al rostro de Kavaliauskas, quien ya sentía el rigor de los puños del monarca y peleaba en franco retroceso.

Un gancho de derecha de Crawford, dejó sin balance al lituano en el sexto, pero sin mayores consecuencias. En el séptimo Kavaliauskas estuvo agresivo y golpeó hasta en cuatro ocasiones a Crawford, quien sacaba la lengua y con sus puños lo invitaba a intercambiar más. Ya en las postrimerías de esa fracción, Crawford atrapó al europeo con un volado de derecha a la cabeza, que lo hizo poner la rodilla sobre el tapiz. González hizo la cuenta reglamentaria y la reyerta continuó solo unos segundos pues sonó la campana que dio un respiro al “malvado” Kavaliauskas.